Le Manoir de High Sunderland – Les Hauts de Hurlevent – Emily Brontë

Le Manoir de High Sunderland – Les Hauts de Hurlevent – Emily Brontë

Le Saviez-vous ?

Voici le manoir de High Sunderland qui a inspiré Emily Brontë pour les Hauts de Hurlevent.

La maison a été achevée soit en 1587, pour Richard Sunderland, soit en 1629, pour Abraham Sunderland, son petit-fils. On ne sait pas avec certitude, bien qu’il y ait des enregistrements montrant une structure sur le site datant de 1274, il aurait donc bien pu y avoir une structure en bois beaucoup plus ancienne, encastrée dans la pierre.

Bien qu’il n’y ait rien à voir maintenant, la maison était située sur les collines à la périphérie de Halifax, entre Bankfield et Shibden Hall.

La maison était un mélange particulier de profane et de sacré. Les silhouettes nues qui se tenaient au-dessus de la porte étaient ailées, musclées et tordues.

Il avait de nombreuses inscriptions latines sur ses murs extérieurs, mais il y avait également des décorations d’hommes verts, de griffons et d’autres créatures mythiques.

Voici des transcriptions des textes du Calderdale Companion de Malcolm Bull écrit sur le mur de façade :

« Omnipotente facit remue sunderlandia sedes, incolat a placide et ineatur jura parentum lite racans, donec ductus, formica marines ebibat et totum testudo perambulet orbem ».

«Puisse le Tout-Puissant accorder que la lignée de Sunderland puisse habiter tranquillement ce siège et maintenir les droits de leurs ancêtres à l’abri des conflits jusqu’à ce qu’une fourmi boive les eaux de la mer et qu’une tortue se promène dans le monde entier».

Et le texte sur l’ange qui se tenait au-dessus du portail (en haut à gauche) :

« Fama virtutum tuba perennis »

«La renommée de la vertu est un atout éternel»

High Sunderland Hall est tombé de la possession sur la famille Sunderland en 1646, suite à l’implication de Langdale Sunderland dans les guerres civiles.

Au début du XXe siècle, la maison avait été divisée en appartements et tombait en ruine.

Des photos de la maison, juste avant sa démolition en 1951, montrent les murs et les piliers avant s’inclinant vers l’extérieur. Les travaux miniers avaient endommagé les fondations et la salle était dangereusement instable.

Bien que Top Withins, plus proche de Haworth, soit considéré comme le site, High Sunderland serait l’inspiration de Wuthering Heights.

Emily Brontë a travaillé à l’école de Southowram, à un peu plus d’un mile de High Sunderland. Elle l’aurait souvent contournée.

Rollins.art

La description de Wuthering Heights dans le roman correspond à High Sunderland:

«Avant de passer le seuil, je me suis arrêté pour admirer une quantité de sculptures grotesques prodiguées sur le devant et surtout autour de la porte principale, au-dessus de laquelle, parmi la nature sauvage des griffons en ruine et des petits garçons impudiques, j’ai détecté la date 1500…»

Les descriptions de la disposition des hauteurs de Wuthering correspondent également au plan d’étage de High Sunderland.

Il y a même une histoire de fantôme correspondante, associée à la salle: celle d’une main désincarnée, dite être celle d’une demoiselle dont le mari l’a coupée dans un accès de jalousie! Description de Lockwood dans le roman:

«Tendant un bras pour saisir la branche importune; au lieu de quoi, mes doigts se refermèrent sur les doigts d’une petite main glacée! L’horreur intense du cauchemar m’envahit. J’ai essayé de reculer mon bras, mais la main s’y est accrochée, et une voix des plus mélancoliques a sangloté: «Laissez-moi entrer – laissez-moi entrer » !

Il se peut que l’histoire du fantôme ait été élaborée pour faire écho à celle du rêve de Lockwood dans le roman, une fois l’association des deux bâtiments faite. Il y a beaucoup plus sur les fantômes sur le site « Ghosts and Legends of the Lower Calder Valley« .

Le dernier propriétaire du lieu l’a offert à la fois au Conseil de Calderdale et à la Brontë Society, mais aucun des deux n’a pu trouver les fonds nécessaires pour le restaurer.

High Sunderland a été démoli en 1951 et il n’en reste aucune trace sur le site où il se trouvait…

Superbe création de Kate Lycett

Sources :

  • Losthouses
  • https://lowercalderlegends.wordpress.com/
  • Bibliographies sur les Brontë

Merci de votre lecture.

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