Bijou Renaissance – le Pendentif de Darnley

Bijou Renaissance – le Pendentif de Darnley

C’est un médaillon en forme de cœur en or avec des émaux polychromes. Il mesure 6,6 cm x 5,2 cm.

Le médaillon Lennox ou Darnley est l’un des premiers bijoux les plus importants de la collection royale. Il aurait été commandé par Lady Margaret Douglas, comtesse de Lennox (1515-78), pour son mari Matthew Stewart, comte de Lennox et régent d’Écosse, tombé au combat en 1571. Les théories varient pour définir à quelle occasion le bijou a été fait. On pense qu’il s’agit généralement d’une pièce commémorative après la mort du comte et certainement avant la mort de Margaret, bien que le bijou ne fasse aucune allusion à la mort du comte. Il a également été suggéré qu’elle a été faite pour commémorer le retour du comte exilé en Écosse en 1564 ou la restauration de ses terres et honneurs en 1565.


Le médaillon en forme de cœur, ou «tablette» dans la langue du XVIe siècle, était destiné à être porté autour du cou, ou sur la poitrine. L’iconographie complexe des motifs « memento mori » et des symboles de l’amour profane et sacré se rapporte à la vie conjointe du comte et de la comtesse – la salamandre est le symbole de la maison de Douglas, et le cœur, son appareil et trois fleurs de lys sur une forme de champ azur le premier quart des bras Lennox. Le bijou révèle également leurs ambitions pour leur petit-fils, le futur Jacques VI (James VI) et lui propose la série de conseils. Jacques VI était le fils de Marie Stuart et d’Henri Stuart, Lord Darnley, fils de Margaret Douglas.

avers médaillon Darnley Stuart

Avers: des figures de Foi, d’Espoir, de Victoire et de Vérité entourent un cœur ailé serti d’un cabochon en verre bleu. Entouré d’une bordure en émail blanc avec la devise: QVHA. HOPIS. STIL.CONSTANLY. VITH PATIENCE SAL. OBTEAIN. VICTORIE. DANS LES CHEVEUX. PRETENSE (Qui espère toujours constamment avec patience obtiendra la victoire dans sa réclamation). Au-dessus du cœur, Victoire et Vérité tiennent une couronne sertie de trois rubis et d’une émeraude de table.


La couronne est surmontée d’une fleur de lys sur un bouclier azur. Il s’ouvre pour révéler deux cœurs percés de deux flèches et la devise en écossais du XVIe siècle: QUAT WE RESESOLV (Ce que nous résolvons). Sous le cœur se trouve le monogramme MSL (pour Matthew et Margaret Stewart Lennox) surmonté d’une couronne. Le cœur ailé s’ouvre pour révéler l’appareil de deux mains jointes et d’un cor de chasse vert entouré de l’inscription: DEATHE SAL DESOLVE (La mort se dissoudra); sous cet appareil se trouve un crâne et des os croisés.


Revers: avec de nombreux emblèmes en émail basse-taille: le soleil dans sa gloire au milieu d’un ciel azuré étoilé; un croissant de lune avec un profil masculin; une salamandre couronnée parmi les flammes; un phénix parmi les flammes; un pélican dans sa piété; la figure d’un homme couché sur l’herbe avec un gros tournesol poussant de ses reins et un oiseau sur une branche de laurier derrière lui. Entouré de la devise: MON ÉTAT À YIR JE PEUX COMPAER POUR ZOV QVHA EST DE BONTES RAIR (Mon état à ceux-ci je peux comparer pour vous qui êtes d’une rare bonté).

L’avant du médaillon s’ouvre pour révéler d’autres emblèmes: un pieu parmi les flammes; une femme assise sur une chaise royale avec la devise: GAR TEL. MON. RELaeS (Cause tell my release) sur un parchemin au-dessus d’elle; une figure du temps ailée à deux faces avec des pieds fendus tenant un sablier dans sa main gauche et étendant sa main droite à une figure féminine nue dans une mare d’eau, avec des rouleaux portant des devises: TYM. GARES AL LEIR (Le temps fait que tout le monde apprend) ci-dessus et ZE SEIM. AL MY. PLESVR (Tu sembles tout mon plaisir) en bas et la gueule de l’enfer à droite. Dans la section inférieure se trouvent deux autres groupes: un guerrier armé et son ennemi tombé, qui portent tous les deux une armure classique, l’homme déchu pointe un bouclier rouge à ses côtés et un guerrier couronné tenant une figure féminine par les cheveux, son épée tirée comme si pour la tuer.


Bien que l’on ne sache pas où le bijou a été fabriqué, une telle finition de haute qualité était disponible à Édimbourg à l’époque. Trois orfèvres d’Édimbourg sont proposés comme candidats possibles – George Heriot, Michael Gilbert II et James Gray.


Le bijou faisait autrefois partie de la collection d’Horace Walpole (1717-97). Il a été acheté par la reine Victoria en 1843 au concessionnaire londonien Farrar de Wardour Street qui l’avait acheté lors de la vente de Strawberry Hill l’année précédente pour 136,10 £. La reine a manifestement manifesté un grand intérêt pour l’achat. En mars 1843, John Glover, bibliothécaire au château de Windsor, écrivit à Henry Ellis – bibliothécaire au British Museum – notant « On a transmis à l’inspection de la Reine un ornement émaillé qui appartiendrait à la mère de Darnley. Son M. semble très intéressé et le prince [Albert] l’a donné ce matin à M. Murray pour faire déchiffrer les anciennes Scotch Legends« .

Il figurait parmi les bijoux privés de la reine apportés au château après sa mort en 1901.

Texte adapté de « Ancient and Modern Gems and Jewels in the Collection of Her Majesty The Queen« , Londres, 2008

Sources et photos : Royal collection Trust

Merci de votre lecture.

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