Katherine Parr – Sixième et dernière épouse d’Henri VIII

Katherine Parr – Sixième et dernière épouse d’Henri VIII

Katherine Parr n’était pas pour Henri une nouvelle et jeune épouse. Elle était déjà veuve deux fois lorsqu’Henri VIII lui proposa une alliance.

Elle fut l’épouse d’Edouard Borough, Baron de Gainsborough, puis de John Neville, Baron Latimer. Elle épousa Henri VIII le 12 juillet 1543, au château de Hampton Court.

Katherine Parr - XVIe siècle - Artiste inconnu
Katherine Parr – XVIe siècle – Artiste inconnu

La santé d’Henri VIII était très mauvaise au moment de son mariage avec Katherine. Il était obèse et souffrait au quotidien d’ulcères aux jambes. Son humeur était exécrable. Il n’était plus attendu de Katherine qu’elle puisse donner un héritier à Henri car elle avait 33 ans et n’avait jamais eu d’enfant précédemment.

Très proche des enfants d’Henri VIII, Katherine Parr oeuvra pour la réconciliation du roi avec ses deux filles Marie et Elizabeth. L’une était la fille de Catherine d’Aragon, sa première épouse, et l’autre, la fille d’Anne Boleyn, sa deuxième femme. Le Troisième Acte de Succession de 1543 les réintégra dans l’ordre de succession après Edouard, si celui-ci ne devait pas avoir de descendance.

Les vues religieuses de Katherine étaient complexes. Elle est née dans la religion catholique, mais s’est plus tard fortement intéressée à la « Nouvelle Foi ». Elle adhéra probablement à la religion protestante en 1540 sans s’être pour autant convertie. Ses convictions ont certainement influencé la jeune Elizabeth. Une enquête fut diligentée contre elle, à la demande de l’évêque Etienne Gardiner. Elle dût cacher toutes les preuves de son adhésion à la foi protestante et se soumettre entièrement à son époux. Il ne faisait pas bon lui tenir tête à cette époque, sous peine de la perdre d’un coup de hache …Très intelligente, Katherine Parr su retourner la situation à son avantage.

Je vous présente une courte vidéo sur Katherine Parr :

Henri VIII décéda le 28 janvier 1547 laissant Katherine veuve pour la troisième fois. Elle put alors épouser un homme dont elle était très amoureuse, Thomas Seymour, l’un des frères de la troisième épouse d’Henri VIII. A l’âge de 35 ans, Katherine devenait maman pour la première fois le 30 août 1548 et décédait des suites de son accouchement, six jours plus tard, le 5 septembre, à Sudeley castle, dans le Gloucestershire.

Merci de votre lecture et écoute.

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