Un trésor de 131 pièces d’or anglo-saxonnes découvertes dans le Norfolk en Angleterre

Un trésor de 131 pièces d’or anglo-saxonnes découvertes dans le Norfolk en Angleterre

Ce sont 131 pièces d’or qui ont été découvertes en novembre 2021 et au cours des 30 dernières années dans un seul champ de l’ouest du Norfolk et qui représentent le plus grand trésor de ces objets de la période anglo-saxonne jamais découverts en Angleterre.

Les pièces de monnaie, ainsi que quatre autres objets en or datant d’il y a environ 1 400 ans, ont été en grande partie découvertes par un détecteur de métaux qui a signalé chaque découverte aux autorités locales. (Selon un rapport du Guardian, 10 pièces ont été découvertes par un policier local ,  qui a été emprisonné pendant 16 mois en 2017 pour avoir tenté de les vendre illégalement.)

©British Museum

Le trésor de Norfolk est principalement constitué de tremisses franques (petites monnaies d’or), une petite pièce d’or utilisée dans l’Antiquité tardive (de 700 à 284 après JC). 

Ont également été trouvés neuf solidi (monnaie italienne), une grande pièce de monnaie de l’empire byzantin d’une valeur d’environ trois tremisses, un petit lingot d’or et un bractéate d’or (une médaille plate couramment portée comme bijou).

Le juge de la Couronne de Norfolk examine actuellement les objets en or pour déterminer s’ils constituaient un trésor tel que défini par le Treasure Act de 1996 de Grande-Bretagne, qui ferait des pièces la propriété de la couronne. (Au Royaume-Uni, les coroners sont chargés d’enquêter sur les réclamations de trésors, ainsi que de juger des causes de décès.)

La loi sur les trésors stipule que deux pièces ou plus composées de plus de 10% de métaux précieux et qui ont plus de 300 ans sont considérées comme Trésor. Les découvreurs sont légalement tenus de signaler les trésors suspects aux autorités locales.

©British Museum

La couronne réclamera la trouvaille si un musée accrédité souhaite acquérir les objets et peut payer une récompense équivalente à sa valeur marchande. 

Actuellement, le Norwich Castle Museum espère acquérir le trésor avec le soutien du British Museum.

Dans un communiqué, Tim Pestell, conservateur principal de l’archéologie au Norwich Castle Museum and Art Gallery, a qualifié le trésor de Norfolk de « découverte d’importance internationale », ajoutant que « l’étude du trésor et de son lieu de découverte a le potentiel de débloquer notre compréhension des premiers temps ». les systèmes de commerce et d’échange et l’importance de l’ouest de Norfolk pour les rois au pouvoir de l’Est-Anglie au VIIe siècle.

Jusqu’à présent, le plus grand trésor de pièces datant de la période anglo-saxonne était composé de 101 pièces découvertes à Crondall, Hampshire, en 1828.

©British Museum

La plus célèbre de ces découvertes a été faite à Sutton Hoo en 1939 par l’archéologue amateur Basil Brown et popularisée par le 2021 Drame Netflix The Dig. 

Brown et son équipe ont découvert sous un monticule un monument funéraire du début du Moyen Âge rempli de 37 pièces d’or, de trois pièces vierges et de deux petits lingots, parmi de l’argenterie de Byzance, du matériel militaire et d’autres trésors. 

Gareth Williams, conservateur des Early Medieval Coins au British Museum, a déclaré: «C’est une découverte extrêmement importante. « Il est proche de la célèbre sépulture du navire de Sutton Hoo dans le Suffolk, et bien qu’il ne contienne pas autant d’or que l’ensemble de l’enterrement de Sutton Hoo, il contient beaucoup plus de pièces. En fait, c’est le plus grand trésor monétaire de la période connu à ce jour. Il doit être vu aux côtés d’autres découvertes récentes de l’Est-Anglie et d’ailleurs, et contribuera à transformer notre compréhension de l’économie de la première Angleterre anglo-saxonne. »

L’ensemble de la chambre funéraire est conservé au British Museum de Londres.

Sources :

  • Bristish Museum
  • Norfolklive.co.uk
  • Artnews.com

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

RSS
LinkedIn
Share